Pesquisadores desenvolvem método que impede que a água congele

Pesquisadores da Universidade de Zurique e da ETH Zurich desenvolveram um método para impedir que a água formasse cristais de gelo, permitindo que ela retenha as características amorfas familiares de um líquido, mesmo em temperaturas extremamente baixas.

Para chegar lá, os pesquisadores projetaram e sintetizaram uma nova classe de lipídios para criar uma matéria biológica “macia” chamada de mesofase lipídica.

“Neste material, os lipídios espontaneamente se auto-montam e se agregam para formar membranas, comportando-se de maneira similar às moléculas de gordura natural. Essas membranas então adotam um arranjo uniforme para formar uma rede de canais conectados que medem menos de um nanômetro de diâmetro ”.

O que é único nessa estrutura é que ela não deixa espaço para a água formar as estruturas tridimensionais que resultam em cristais de gelo. Como tal, as moléculas permanecem desorganizadas, permitindo que a água continue a fluir.

Os lipidos formam membranas ramificadas semelhantes a rede que encerram a água (azul claro).

A equipe usou hélio líquido para resfriar uma mesofase lipídica, consistindo de um monoacilglicerol quimicamente modificado a menos 263 graus Celsius, ou apenas 10 graus Celsius acima do zero absoluto. Mesmo a esta temperatura extrema, não se formaram cristais de gelo.

Que aplicação prática a descoberta aborda? De acordo com os pesquisadores, as novas mesofases lipídicas servirão principalmente como uma ferramenta para outros cientistas isolarem, preservarem e estudarem biomoléculas de forma não destrutiva em ambientes que imitam as membranas. Isso, por sua vez, pode ajudar os biólogos a entender melhor a estrutura e a função das proteínas, por exemplo.

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